Madonna Inn

Let me show you the kitschiest place on Earth, The Madonna Inn Hotel.

Located in California, this one of a kind hotel has 109 guest rooms and suites uniquely designed and themed. Opened as a simple motel in December 1958 with only 12 rooms, today is a mecca for tourists (they stop just to peek at the famous rock waterfall urinal located in the men’s washroom!) and for everyone who want to spend a night surrounded by kitsch. Sweet dreams!

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“Le povere parole di cui è dotato il linguaggio naturale degli uomini non possono bastare a descrivere il Madonna Inn. (…) Diciamo che Piacentini, mentre sfogliava un libro di Gaudì, abbia ingerito una dose esagerata di LSD e si sia messo a costruire una catacomba nuziale per Liza Minnelli. Ma non rende l’idea. Diciamo, l’Arcimboldi che costruisca per Orietta Berti la Sagrada Familia. Oppure: Carmen Miranda che disegna un locale Tiffany per i motel Motta, il Vittoriale immaginato da Fantozzi. (…) Ma non ci siamo ancora. Proviamo a raccontare le latrine. Sono una immensa caverna sotterranea, tra Altamira e Postumia, con colonnine bizantine su cui poggiano putti barocchi in gesso. I lavabi sono grandi conchiglie madreperlacee, il pisciatoio è un camino scavato nella roccia. (…) Al piano terra, nel quadro di chalet tirolesi e castelletti rinascimentali, una cascata di lampadari a forma di cesti di fiori, cascate di vischio sormontate da bolle opalescenti, violacee e soffuse tra cui fanno altalena bambole vittoriane, mentre le pareti sono rotte da vetrate art nouveau coi colori di Chartres e tappezzerie reggenza. (…) Poi ci sono le camere, circa 200, ciascuna con una caratteristica diversa: per un modico prezzo potrete avere la camera preistorica, tutta caverna e stalattiti, la Safari Room (tutta tappezzata a zebra col letto a forma di idolo bantu), la camera Hawaiana, la Old Fashioned Honeymoon, la Cime Tempestose, la Guglielmo Tell, la Tall and Short, per coniugi di due lunghezze diverse, col letto a poligono irregolare, la camera con cascata lungo la parete di roccia, il Vecchio Mulino Olandese, la Camera con effetto giostra etc…”

(Il Madonna Inn, Umberto Eco, Dalla Periferia dell’impero)

image sources: Madonna Innflickr; locallinks.com; vintagechromes.blogspot.com

Madonna Inn Dining Room

ROOM 137, “CAVE MAN ROOM”

ROOM 149, “OLD FASHIONED HONEY MOON”

ROOM 184, “JUST HEAVEN”

ROOM 151, “SUGAR & SPICE”

ROOM 118, “FABULOUS FIFTIES”

MEN’S GIFT SHOP

Room 141: Madonna Suite

Room 192: Old World

Room 196: Old Mexico

Room 143: Rock Bottom

Room 193: Safari Room

Room 150: Romance


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